Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου: Μ. Βρετανία-Ελλάδα 92-95

Η Εθνική Ανδρών άρχισε νικηφόρα την πορεία της στα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2019 επικρατώντας της Μεγάλης Βρετανίας στο Λέστερ με 95-92 στην παράταση (κ.α. 83-83). Πλέον η ελληνική ομάδα δίνει ραντεβού με το κοινό της τη Δευτέρα στο Ηράκλειο (17:00) για την αναμέτρηση με το Ισραήλ, που στον άλλο αγώνα του ογδόου ομίλου είχε νικήσει νωρίτερα 88-68 την Εσθονία στο Τελ Αβίβ. 

Κόνιαρης, Αθηναίου, Βασιλόπουλος, Μαργαρίτης, Μπουρούσης άρχισαν το ματς για την Εθνική. Κλαρκ και Σόκο έκαναν ζημιά πετυχαίνοντας από πέντε πόντους στο ξεκίνημα για τους γηπεδούχους (10-6), ωστόσο η ελληνική ομάδα βελτίωσε σταδιακά την άμυνά της και με αιχμές τους Μπουρούση και Βασιλόπουλο πέρασε μπροστά (12-15) και έκλεισε σε θέση οδηγού το πρώτο δεκάλεπτο (17-18). Τα τρίποντα από Οκερεαφόρ και Χέσον επέτρεψαν στους Βρετανούς να προηγηθούν με 30-24, αλλά πέντε προσωπικοί πόντοι του Αθηναίου επανέφεραν την ισορροπία (35-35) που διατηρήθηκε μέχρι το τέλος του ημιχρόνου, 37-37. 

Φτάνοντας τα 9/14 τρίποντα η Μ. Βρετανία ξέφυγε 48-41 στις αρχές της τρίτης περιόδου, αλλά με τον Μπουρούση μπροστάρη και ένα δύσκολο τρίποντο του Αθηναίου η Εθνική αντέδρασε άμεσα και πλησίασε στον πόντο (52-51). Οι καλές άμυνες του Βασιλόπουλου οδήγησαν στο προσπέρασμα (52-55) λίγο πριν το τέλος του δεκαλέπτου και για πρώτη φορά στο +5, 56-61, στις αρχές της τελευταίας περιόδου. Ο Λαρεντζάκης ανέβασε την ελληνική ομάδα στους οκτώ (59-67) πέντε λεπτά πριν το τέλος, ενώ το γκολ-φάουλ του Μπουρούση και το τρίποντο του Γιαννόπουλου εκτόξευσαν τη διαφορά στο +12 (63-75) με 3:08 να απομένουν. Ο Λόρενς με ένα προσωπικό σερί μείωσε την απόσταση στο μισό (70-76) στο 1:52 πριν το τέλος και οι Βρετανοί εκμεταλλευόμενοι τα λάθη της Εθνικής έστειλαν το ματς στην παράταση με λέι απ του Φίλιπ σχεδόν στην εκπνοή. 

Στο έξτρα πεντάλεπτο τα λάθη συνεχίστηκαν και οι γηπεδούχοι έφτασαν στο 90-86, όμως η Εθνική είχε τις απαντήσεις και με μεγάλο τρίποντο του Αθηναίου στα 3,4’’ πριν το τέλος πέρασε μπροστά (92-94) και πήρε τη νίκη μετά την άμυνα του Γιαννόπουλου και τη βολή του Μαργαρίτη. 

Δεκάλεπτα: 17-18, 37-37, 54-55, 83-83, (πρτ.) 92-95. 

Μ. Βρετανία (Γκαρμπελότο): Σόκο 13 (9 ριμπ.), Λόρενς 14 (6 ασίστ), Οκερεαφόρ 14 (6 ασίστ), Νέλσον 3 (5 ριμπ.), Κλαρκ 17, Μάρεϊ 12, Φίλιπ 8, Ατσάρα 2, Χέσον 9. 

Ελλάδα (Σκουρτόπουλος): Κατσίβελης, Λαρεντζάκης 22 (6 ριμπ.), Κόνιαρης 1, Αθηναίου 18 (4 ασίστ), Μπουρούσης 27 (8 ριμπ.), Μαργαρίτης 5 (6 ριμπ., 4 ασίστ), Σάκοτα 4 (4 ριμπ.), Βασιλόπουλος 9 (6 ριμπ., 5 τάπες), Γκίκας, Γιαννόπουλος 8, Μήτογλου 1 (5 ριμπ.). 

Διαιτητές: Ζουράποβιτς (Βοσνία), Βιτκάουσκας (Λιθουανία), Κάρντουμ (Κροατία).